Ciência e tecnologia

Dispositivo de patente mexicana transforma urina em combustível

Um cientista mexicano descobriu uma nova maneira de gerar energia limpa usando urina humana. Ele agora patenteou um dispositivo, batizado de Célula de Combustível de Urina, para produzir biogás que pode ajudar a criar eletricidade ou ser usado como substituto do gás natural; e é frequentemente citado como uma alternativa limpa e neutra em carbono aos combustíveis fósseis.

O Dr. Gabriel Luna-Sandoval, da Universidade de Sonora, perto da fronteira com os Estados Unidos, disse que teve a ideia por acaso. Ele observou que alguns dos componentes da urina – como hidrogênio e oxigênio – podem ser utilizados para gerar energia. Ele testou a hipótese usando eletrodos para enviar eletricidade pela urina para separar o oxigênio e o hidrogênio, com este último se tornando um biogás que pode ser armazenado.

“Coloquei eletrodos de cobre – eram realmente apenas cabos – dentro e havia uma corrente. Vi que começou a espumar e fazer bolhas, mas a urina tem um problema porque desce. Mas com investigações, que não aconteceram afetar a célula da urina, vi que tinha esse problema que havia muita espuma colocando um isqueiro e vi que acendeu. Vi que tem hidrogênio aqui com essa eletrólise”, disse à Reuters.

Luna-Sandoval trabalha com energia movida a urina há mais de uma década. Em 2006, ele desenvolveu um dispositivo para aproveitar a energia da urina e em 2011 começou a processar uma patente para seu dispositivo.

O pesquisador teria afirmado que um litro de biogás pode ser produzido a partir de cinco litros de urina. Com o ser humano médio produzindo mais de um litro de urina por dia, Luna-Sandoval acredita que as famílias podem preparar o jantar e aquecer água usando o poder da urina.

“Cerca de 15 mililitros de urina são suficientes e considerando que produzimos 1,4 litros de urina, então se você é uma família, se você tem 1,4 vezes dois, três ou quatro, dependendo da família, então temos urina mais do que suficiente para o família para se banhar e cozinhar “, acrescentou.

O céu é o limite para este cientista mexicano, ou melhor, o sistema solar. Com a ambição da humanidade de construir assentamentos em outro planeta, Luna-Sandoval acredita que a urina pode ser usada para sustentar a vida em outros mundos.

“Na verdade, seria viável ter células de urina combustível para habitar Marte, porque você pode começar a produzir oxigênio e hidrogênio porque estará em um ambiente artificial em cápsulas para que você possa usar o fogo, o oxigênio, o hidrogênio que é produzido na célula. O que você pode fazer com essa urina? Imagino que com os projetos que vem você possa filtrar para beber a água depois de filtrada. Essas são algumas das possibilidades que ela tem”. Disse.

O produto ainda está em sua fase inicial, mas Luna-Sandoval já tem grandes planos para seu dispositivo, incluindo a construção de um modelo maior que pode ajudar a abastecer as casas.

Pesquisadores de outras instituições também acreditam que a urina pode ser uma fonte de energia potente. Em 2013, cientistas da Universidade do Oeste da Inglaterra em Bristol, Inglaterra, demonstraram como a urina pode carregar parcialmente um telefone celular usando células de combustível microbianas (MFC) que usam matéria orgânica para gerar eletricidade.

A célula de combustível usa bactérias vivas cultivadas em ânodos de fibra de carbono que se alimentam da urina, quebrando-a e gerando eletricidade que é armazenada em um capacitor. Em média, cada ser humano saudável gera 1,4 litro de urina por dia, formada pela qual o corpo secreta substâncias residuais.

Para aproveitar a excreção, o Dr. Gabriel Luna Sandoval, pesquisador da Universidade Estadual de Sonora (UES), fez experiências com o líquido em uma célula da qual normalmente se obtém o hidrogênio da água e, após vários ajustes, conseguiu fazer o dispositivo para produzir biocombustível para fornecer fogões para uso doméstico e eletricidade.

A conquista deu ao cientista radicado em San Luis Río Colorado uma patente e despertou o interesse de empresários mexicanos e estrangeiros em produzi-la industrialmente.

O engenheiro mecânico do Instituto Politécnico Nacional e que fez doutorado em Energias Renováveis ​​para Aplicações Espaciais na Universidade Politécnica da Catalunha de Barcelona, ​​explica que um litro de biogás é gerado a partir de cinco mililitros de urina, de modo que uma família de três pessoas pode produzir o hidrogênio necessário para o combustível por uma semana por meio da urina.

Para a obtenção do hidrogênio, utiliza-se o procedimento de eletrólise eletroquímica, em que a célula de 20 centímetros quadrados recebe urina e 12 volts de energia fotovoltaica passam por dois eletrodos, ou seja, vem do Sol e é armazenada em uma bateria por no momento em que é necessário para ser usado. Dessa forma, obtém-se uma molécula de urina e mais uma de água, das quais são liberadas duas moléculas de oxigênio e seis de hidrogênio, que já servem de combustível.

“No início não foi fácil porque na eletrólise a urina não se comportava como a água, pois contém sais e sólidos orgânicos que aderem aos eletrodos da célula e dificultam a execução do processo. A urina é um eletrólito natural, possui compostos orgânicos e aí está a diferença. Então, o que você faz é limpar a urina antes de usá-la para tirar os sedimentos e usar assim”, explica o cientista mexicano que também é assessor do ICAT da Universidade Selçuk, na Turquia.

Após intermináveis ​​testes com as células para obtenção do hidrogênio da água, foram feitas as devidas modificações e foi alcançado o desenvolvimento desejado para o uso da urina, cuja patente foi obtida em março de 2016.

O próximo passo é que o desenvolvimento seja prático, portátil, do tamanho de uma pequena mala, para que possa ser transportado e adaptado a outras necessidades que não as de casa. Dr. Luna Sandoval diz que a equipe científica que comanda na UES está trabalhando no protótipo para reabastecer um carro, mas isso vai levar mais tempo. “Temos uma célula em construção, mas não com eletrodos de aço inoxidável e sim com outro material mais caro, que requer ainda mais testes”, diz o especialista.

Embora a criação tenha dado origem a vários empresários manifestando interesse em estabelecer laços comerciais com o cientista mexicano, ele próprio não descarta a possibilidade de abrir um spin off, ou seja, uma empresa própria com lucros, para a universidade de Sonora.

Por fim, o Dr. Luna Sandoval compartilhou sua experiência no fórum Innovation Match, realizado em Guadalajara em abril de 2016, evento organizado pelo Kappa Center for Knowledge SC. “Tive a oportunidade de assistir a eventos semelhantes fora do país e não concebi para o México. Mas ao ver que se tornou realidade, com a troca de informações entre os jovens participantes, os vínculos feitos e o valioso tratamento dos pesquisadores pressupõe que os próximos eventos serão um sucesso garantido”.

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *